Вы здесь

Что важнее для достижения топ10 в результатах поиска, внешние ссылки или написание статей?

Ответ: 

Важно и то и то. Статьи со ссылками на сайт конечно  дают лучший эффект. Но, дело в том, что современные поисковые системы с каждым днем все сильнее учитывают насколько естественна внешняя ссылочная масса. Для популярного сайта естественно большое количество внешних ссылок и некоторое кол-во ссылок со статей. Также,  если использовать только статьи, это сильно увеличит бюджет. Поэтому для уменьшения стоимости вывода в топ10 и повышения  естественности используются обычные ссылки.